La 4G LTE est une technologie de téléphonie mobile largement déployée depuis plusieurs années maintenant. Il semble que cette norme soit susceptible d'être globalement utilisée dans les années à venir. Cela est dû en partie au fait que le service cellulaire 5G n'est pas tout à fait disponible dans toutes les régions et ne le sera pas pendant encore des années. Pour le moment, la norme 5G n'a même pas été finalisée dans plusieurs pays.

Une autre raison de la longue durée de vie de la 4G LTE est qu'elle serait utilisée aux côtés de la 5G pendant des années après que les opérateurs de téléphonie cellulaire auront mis la nouvelle norme 5G à la disposition de leurs clients.

Ainsi, même après que le service 5G sera disponible pour la plupart d'entre nous, dans un avenir prévisible, nous utiliserons probablement la 4G LTE pour nos activités sur nos appareils mobiles. Examinons de plus près la norme 4G LTE actuelle.

Qu'est-ce que la 4G LTE ?

Ce sont en fait deux choses différentes.

La plupart d'entre nous savent probablement que la 4G est une référence à la quatrième génération de technologie de réseau cellulaire. La norme précédente la plus récente était la 3G (troisième génération), qui est devenue disponible au début des années 2000.

Avant, il y avait la 2G qui est apparue dans les années 1990.

LTE est l'acronyme de Long Term Evolution, un processus technique permettant de déplacer des données à grande vitesse sur le réseau mobile et de les transmettre aux téléphones et autres appareils mobiles.

Comment fonctionne le LTE ?

« Evolution » est une clé importante du nom LTE car la technologie LTE est basée sur les technologies GSM / EDGE et UMTS / HSPA utilisées par les réseaux mobiles de génération précédente. LTE a apporté des améliorations à l'interface et au réseau qui augmentent la capacité et la vitesse des données.

Le principal avantage du LTE en mots simples est une réduction de la latence ou du retard de transfert de données. Certaines explications de la technologie LTE lient cela à la suppression des ralentisseurs sur une route permettant au trafic de se déplacer plus rapidement.

Un délai de transfert réduit signifie que les données se déplacent plus rapidement, ce qui nous donne désormais la possibilité de faire avec nos appareils mobiles des choses que nous ne pouvions pas faire auparavant en raison des vitesses plus lentes des réseaux cellulaires de génération précédente.

Par exemple, l'adoption généralisée de la vidéo mobile a été largement rendue possible grâce au débit de réseau mobile 4G plus rapide.

Bien que nous ayons regardé des vidéos à l'époque de la 3G, elles étaient généralement lues dans un cadre plus petit à une résolution inférieure avec des retards occasionnels pour la mise en mémoire tampon des données.

La vérité sur la 4G LTE

Bien que les opérateurs commercialisent leurs réseaux actuels sous le nom de « 4G LTE », ils ne répondent pas aux normes établies pour le service cellulaire de quatrième génération.

L'Union internationale des télécommunications - Secteur des radiocommunications, ou UIT-R comme on l'appelle plus communément, a redéfini les spécifications du réseau 4G au début des années 2000.

Cette spécification demandait aux réseaux 4G de fournir un téléchargement de données maximal à 100 Mbps. Nous savons que dans sa version actuelle, le LTE ne se rapproche pas de cette norme. Une autre technologie de réseau cellulaire 4G reconnue Evolved High Speed Packet Access (HSPA +) non plus.

Mais les pressions de marketing et le fait que les nouvelles technologies de réseau cellulaire étaient nettement plus rapides que le service 3G ont poussé l'UIT-R à permettre aux opérateurs de commercialiser le LTE et le HSPA + en tant que « 4G », même s'ils étaient bien en deçà des vitesses 4G réelles.

Aujourd'hui, certains réseaux LTE peuvent atteindre le débit crête de données d'environ 40 Mbps, rivalisant avec de nombreuses connexions à large bande mais toujours bien en deçà de la spécification 4G.

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